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Unboxing the Lulzbot Dual Extruder Tool Head

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Unboxing the Lulzbot Dual Extruder Tool Head
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{:en}

In a previous blog I wrote about my trip to the Lulzbot factory in Loveland, CO. While I was there I decided to upgrade my Taz 5 to print dual materials. To do this will require the dual extrusion tool head from Lulzbot.  With this tool head I want to print more complex prints with dual colors and print with dissoluble PVA.

My first impression was that it would be difficult to calibrate and tune. In the end I was proven right when I took the extruder to IT-works and received professional help from Jamie Leben in calibrating the whole setup.


The dual extrusion tool head is essentially two standard heads crammed front-to-back on a metal chassis. This puts the second extruder in front of the other, compared to the side-by-side configuration you see in other dual extrusion 3D printers.

Dual extruder
Dual Extruder tool head. Note how close the fan shroud is to the nozzles. This killed the print visibility.

Another difference is the amount of visibility clearance to see the print. With the standard extruder, you can comfortably see the print from a normal angle. The visibility with the dual extruder is almost zero by comparison. I have to crank my neck down and use a flashlight to see underneath the tool head to see the print in progress. This lack of visibility also means you may not see errors in the print until it is too late.


Installing the dual tool head is a task that may take a hour or two of your time, and calibrating will take a few hours more. The dual tool head is definitely a upgrade for advanced 3d printers.

Dual print
A dual extrusion print with WENTON PVA (white) and Colorfabb PLA/PHA (Brown)

The hardest part that I could not get right was adjusting the height of the front (T1) extruder. With the Taz 5 you have to use a piece of paper to adjust the height of the extruder, which is a major weakness of the printer. The second extruder quadruples the difficulty of installing this dual extruder. You have to turn a screw underneath the front of the extruder to adjust the front, which can be a tight fit with a 4 mm Allen Key against the build plate.


The next part was the firmware. You have to flash the printer firmware, than upgrade to Cura 19.12 to print with the dual head.

Calibrating the printer was another kettle of fish that ultimately sent me to IT-Works to fix.


I found out there that that the dual extruders had another weakness apart from the print visibility. The micro blower fans that cool the hexagonal hotends may be under powered for dual extruders.

Micro blower
Micro blower on all the tool heads

When you combine the compact design of the dual extruder with the close proximity of the two hot ends, heat creep can cause extrusion issues. Jamie Leben of IT-Works showed me a tester his team developed to test the strength of the micro blowers. There may be a quality control issue with the micro blowers in the dual extruders. When I looked at the Lulzbot site for replacement micro blowers, they did not have them in stock. It would be interesting to see if others have had this problem. If so, please contact 3D-PT in the comments below.


After taking the dual extruder to IT-Works, I was able to start 3D printing with both heads. I wanted to test it out by printing with PVA support material from Wenotion and in another blog I’ll review PVA filaments. I did get some good results by printing PVA and colorfabb PLA /PHA. I have also been playing with the 3D modeling required to print with two colors, and that will also be covered in a future blog.


Overall the Lulzbot dual extrusion tool head is something for advanced 3D printers who seriously want to expand the capabilities of their printer.Dualy print

This printer will require extra tools like a flashlight, scotch pad (to clean the nozzles) and extra patience to work with.

If you have also had an issue with the dual extruder or micro blowers, please leave a comment in the blog below.

{:}{:es}En un blog anterior escribí sobre mi viaje a la fábrica Lulzbot en Loveland, CO. Mientras estaba allí decidí actualizar mi Taz 5 para imprimir materiales duales. Para ello se requerirá el doble cabezal  de extrusión de la Lulzbot. Con este extrusor quiero imprimir impresiones más complejas con colores duales e imprimir con el material disoluble  PVA.

https://youtu.be/lPoIAozfaks

Mi primera impresión fue como pensé que sería difícil de calibrar y ajustar. Al final comprendí que debía tomar el extrusor  y llevarlo al departamento de TI para recibir ayuda profesional de Jamie Leben para que me ayudara en la calibración e instalación.


El extrusor doble es esencialmente dos cabezas estándar cubiertas desde el frente hasta atrás por un chasis de metal, Esto pone a la segunda boquilla de extrusión una delante de la otra en comparación con la configuración lado a lado que se ve normalmente en impresoras 3D duales.

Dual extruder
Extrusora de doble cabezal. Note cuan cerca está el ventilador de las boquillas, esto acaba con la visibilidad de la impresión.

Otra diferencia es la cantidad de espacio libre para la visibilidad de las impresiones. Con un extrusor estándar, puedes ver la impresión cómodamente desde cualquier ángulo. En comparación con este extrusor dual la visibilidad es casi nula. Tuve que doblar mi cuello y usar una linterna por debajo de la boquilla para poder ver el progreso de la impresión. Esta falta de visibilidad también significa que no podrás ver los errores en la impresión hasta que sea demasiado tarde.


 

Instalar el extrusor doble es una tarea que puede tomar 1 hora o 2 de tu tiempo y la calibración se llevará unas cuantas horas más. La extrusora dual es sin duda una actualización para impresoras 3D avanzadas.

 

Dual print
Una impresión de extrusión dual con Wenton PVA (blanco) y Colorfabb PLA / PHA (café)

La parte más difícil que no podía hacer bien era ajustar la altura de la boquilla frontal (T1). Con el Taz 5 tienes que usar un pedazo de papel para ajustar la altura del extrusor, que es una de las principales debilidades de la impresora. La segundo boquilla cuadruplica la dificultad de instalar esta doble extrusora. Se debe girar un tornillo debajo de la parte delantera de la máquina de extrusión para ajustar la parte delantera, que puede ser un ajuste apretado con una llave Allen de 4 mm contra la placa de construcción.


La siguiente parte fue el firmware. Tienes que flashear el firmware de la impresora, y también actualizar a la versión de CURA 19.12 para poder imprimir con el extrusor doble.

La calibración de la impresora era harina de otro costal que finalmente pedi apoyo denuevo al departamento de TI  para poder continuar.


Me encontré por ahí que los extrusores dobles tienen otra debilidad, aparte de la visibilidad de impresión. Los micro sopladores que enfrían los hotends hexagonales pueden estar bajos de potencia.

Micro blower
Micro ventilador en todos los extrusores duales

Cuando combinas el diseño compacto del extrusor doble con la proximidad de dos hot ends, influencia del calor puede causar problemas en la extrusión. Jamie Leben del departamento de TI me mostro un probador que su equipo desarrollo para poner aprueba la resistencia de los micro sopladores. Puede haber un problema de control de calidad con los micro sopladores de los extrusores duales. Cuando mire en el sitio WEB de Lulzbot para buscar remplazos para los micro sopladores descubrí que no tenían en stock. Seria interesante ver si otros proveedores tienen este problema. Si es así por favor contacten 3D-PT en los comentarios.


Despues de tomar el extrusor doble del departamento de TI,  ya era capaz de comenzar a imprimir en 3D con ambos cabezales. Quise comenzar a hacer prubeas de impresión con material de soporte PVA de Wenotion y en otro post haré un review de filamentos PVA. Tuve unos buenos resultados imprimiendo en PVA y PLA/PHA de colorfabb, también he estado jugando con el modelado 3D ncesesario para imprimir a dos colores, pero eso será para otro blog


En general, el extrusor doble de Lulzbot es una herramienta avanzada para las

Dualy print

impresoras 3D que quieren ampliar las capacidades de impresión

Esta impresora requiere herramientas adicionales como una linterna, la almohadilla adhesiva (para limpiar las boquillas) y paciencia extra para trabajar con ella.

Si también has tenido un problema con extrusores dobles  o micro sopladores, por favor deja un comentario en este blog.

 

 

Traducido por: Alexis Adrian Puentes Valencia{:}


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3D-PT is a small 3D printing company started by a science teacher with autism. He has a background in CAD and science education, and believes that 3D printing can be used to help the world. 3D-PT develops products for people with autism and other disabilities. 3D-PT is also developing 3D printable products for education. 3D-PT is online at 3dpt.club Twitter: @3dfidgets

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One thought on “Unboxing the Lulzbot Dual Extruder Tool Head

  1. […] many of the applications I was printing for at the time, so I ended up selling it off when I got my Lulzbot […]

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